Boek
Nederlands

Het land van weinig regen

Mary Austin (auteur), Barbara de Lange (vertaler), E.Boyd Smith (illustrator)
Natuurbeschrijvingen van het gebied tussen de hoge bergketens ten zuiden van Yosemite en Death Valley in de Verenigde Staten, met nadruk op de verhouding tussen mens en natuur en de schadelijke invloed van menselijke interventies.
Titel
Het land van weinig regen
Auteur
Mary Austin
Vertaler
Barbara de Lange
Illustrator
E.Boyd Smith
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
The land of little rain
Uitgever
[Amsterdam]: Koppernik, © 2022
196 p. : ill.
ISBN
9789083237053 (hardback)

Besprekingen

Waar de coyote koning is

Mary Austin was in de ban van de Californische woestijn. Wij nu ook.

Toeristen die van Los Angeles naar Las ­Vegas rijden, gaan er soms achteloos aan voorbij, maar het zuidoosten van de staat Californië herbergt schatten onder een gloeiende zon. Daar ligt de Mojavewoestijn met haar berg­ketens en plateaus. Daar liggen Death Valley en de goudzoekersstadjes die lang verlaten zijn. De geest van de inheemse Shoshone en Paiute-stammen waart er nog rond als de maan helder ­boven de yucca's staat. Niemand beschreef de ziel van dat gebied ­zoals Mary ­Austin (1868-1934), die er in 1891 strandde.

Gevangen in een ongelukkig huwelijk, met een kind met wie ze weinig binding voelde, zocht Austin een uitlaatklep. Ze vond die op haar zwerftochten door het weidse landschap. Het land van weinig ­regen (1903) is de neerslag van haar soloavonturen. Het is even geschakeerd en subtiel als de geharde flora en de 'schielijke, kleine diertjes op feeënvoetjes' die over het woestijnzand schieten. Door de victoriaanse kolonisten wordt …Lees verder

Plant liever bomen

De Amerikaanse Mary Austin zag al vroeg in dat de groeiende welvaart tot ecologische rampen zou gaan leiden. Haar debuut uit 1903, nu eindelijk vertaald, is in veel opzichten actueel en zelfs woke te noemen.

Rond de voorlaatste eeuwwisseling stuitte de Amerikaanse onderwijzeres Mary Hunter Austin (1868-1934) tijdens een wandeling op een troepje Californische kuifkwartels, 'de gelukkigste bezoekers van de waterpaden': 'Ze spetteren in het ondiepe water, drinken gracieus, schudden regenbuitjes uit over hun volmaakte pluimage en gaan met zachte tevreden geluidjes weer op in het struikgewas om er hun veren te strijken en te schikken.'

De aanstekelijke wijze waarop Austin over haar wandelervaringen schreef, leidde ertoe dat Het land van weinig regen, waarmee ze in 1903 debuteerde, een bescheiden klassieker werd - zij het niet wereldwijd: het decor van haar natuurvertellingen waren de droge landen ten zuiden van Death Valley in Californië, een afgelegen streek waarvoor niet iedereen evenveel belangstelling had. In Nederland werd Austins boek nauwelijks opgemerkt, zelfs niet in het tijdschrift De levende natuur van Eli Heimans en Jac. P. Thijsse, de aartsvaderen van de natuurbesch…Lees verder

Een klassieker uit de Verenigde Staten over de verhouding tussen mens en natuur in het gebied dat tussen de hoge bergketens ten zuiden van Yosemite en Death Valley ligt. Mary Austin deelt haar liefde voor het land en de zorgen voor de natuur en cultuur. Ze hield er de mening op na dat de mensheid om sociale harmonie te bereiken met de natuur moet samenwerken. Haar nog steeds actuele verhalen gaan over de schadelijke invloeden van de mens op de natuur, waaronder het verspillen van weiden door grazende kuddes en de onophoudelijke winning van mineralen, die het land vernietigt. 'Het land van weinig regen’ is in een poëtische en literaire stijl geschreven en bevat liefdevolle beschrijvingen van de woestijn, het leven van dieren, van planten en van de mensen die het land bewonen. Voor liefhebbers van bijzondere natuurbeschrijvingen. Met sfeervolle zwart-witillustraties. Mary Hunter Austin (1868-1934) was een productieve Amerikaanse auteur, toneelschrijver, essayist en criticus. 'Het land v…Lees verder